Harman Kardon Invoke 推不推?唯一搭載微軟Cortana 的智慧音箱分析介紹

(本文由部落客甜的蛤仔肉投稿分享,原文也可至部落格甜的蛤仔肉的碎碎念閱讀)

之前我們介紹了許多主流的Smart Display 智慧螢幕,例如Google Home HubAmazon Echo Show 2、小度在家、天貓精靈CC,甚至是Facebook Portal。這些智慧螢幕的主要特色為:

  1. 搭載主流的語音助理,例如Google Assistant、Alexa、小度跟天貓精靈…等。
  2. 全部都帶有屏幕

雖然我手邊還有兩台同質性高,但功能相近的智能螢幕Lenovo Smart Display 8″ (Google Assistant) 跟Amazon Echo Spot (Amazon Alexa) 沒做介紹,但因為太過類似,我覺得短期內也沒有介紹的必要。所以本文就來介紹搭載另一位語音助理的智慧音箱,也就是內建Microsoft Cortana 的Harman Kardon Invoke 吧!

先來看一下Harman Kardon Invoke 的外型設計。音箱上方有一個音量旋鈕,Cortana 的LED燈號也在此處。音箱正面簡簡單單,最底下有一個代表身份的Harman Kardon 標誌。音箱後方的底端有藍牙連線按鈕、電線理線孔和靜音鍵,但因為在最底部,因此操作時並不是那麼就手。

在正式開始之前我們先直接破題,搭載語音助理Cortana 的Harman Kardon Invoke 是一個失敗的產品。怎麼說呢?我們從以下幾個面向來討論:

第一,就語音助理而言,Cortana 其實是一個很特立獨行的存在。一來以出現的時間而言,它其實比Amazon Alexa 還要早;二來他的市占率到2016年左右還是最高的,主要是因為它普及的對象並非智能音箱,而是電腦(泛指筆電、PC等Windows 作業系統的設備,Windows Phone 雖然也有搭載,但市佔率實在是太低了)。

不過Cortana 像微軟的大部份產品一樣,在電腦上的應用也是依附在Windows 的大架構底下,是以一個配角的方式在電腦上呈現,而非以主角的方式出現。這樣的情況下,就算電腦本身有自帶螢幕的優勢,用戶在使用上只會覺得無論叫Cortana 做什麼,它就只會開Bing 的搜尋引擎給你結果自己去點,而非像其它智慧螢幕那樣能直接把結果呈現出來給你。

在電腦上使用Cortana 都不那麼直覺了,何況是不帶螢幕的智慧音箱!你連去點擊搜尋條列結果的機會都沒有,得到的回覆通常是“I don’t know how to help, but I’m always learning” 之類的答案。

第二,身為一台智慧音箱要成功,其實最需要的是服務。不僅是語音助理本身針對問答的理解程度以及答題率,其他像智能家電、軟體服務廠商(影片、音樂…等)的配合都很重要。

舉Apple 的語音助理Siri 為例,原本也是預期HomePod 跟Google Home、Amazon Echo 應該是三強鼎立的局面。但因為Apple 在服務端的封閉(支援HomeKit 的廠商過少,能原生語音控制播放的音樂來源只有Apple Music…等),造成開賣了一季(2018Q1)之後,市佔率只排在第四名(當季第四),第二季之後甚至被歸到Others 去了。在銷量被歸到Others 裡面的情況下,也不可能有三強鼎立的生態系了。

2018年第一季全球智慧音箱排名(資料來源:科技產業資訊室
2018年第二季全球智慧音箱排名(資料來源:科技產業資訊室
2018年第三季全球智慧音箱排名(資料來源:北美智權報

因此,在這樣的時空背景下,也就註定了Harman Kardon Invoke 做為一台智慧音箱的失敗。不過為何還是拿它出來介紹呢?因為Invoke 還是有以下幾項優點,讓它有可以繼續被使用之處:

  1. 與Alexa 的整合
  2. 與IFTTT 的整合
  3. 長期特價(可能快沒了,即將要停產)
  4. 百元美金以下的智慧音箱或智慧螢幕中音質最佳
  5. 支援Office

與Alexa 的整合

據說Cortana 與Alexa 的整合是由Jeff Bezos 所提出的,主要目的是希望讓兩大虛擬助理各自發揮所長,提供更完整的體驗,而且團結力量大,還能對抗Google Assistant、蘋果Siri、三星Bixby…等對手。在智能居家裝置的控制上,Alexa 的可操控產品數已超過12,000種,而Cortana 最大的優勢則是雲端服務Office Suite。

兩者整合已在2018年6月完成,我可以透過“Hey Cortana, open Alexa” 這樣的指令叫出Alexa,從而叫Alexa 控制家電。不過還是有許多的限制,例如不能用Cortana 上的Alexa 播放Amazon Music,這一點就很可惜。

以下是用Cortana 呼叫Alexa 的示範影片。


與IFTTT 的整合

先前在介紹Google Home Hub 跟Amazon Echo Show 時有提到過IFTTT (IF This, Then That)。現在Cortana 也可以被放在“This 觸發條件” 上,從而整合其它也支援IFTTT 的服務來操控智能設備。這點讓微軟可以不用花大力氣去整合Cortana 與其它智能設備的相容性,但缺點則有二:

  1. 只能連動那些在IFTTT “That 執行動作” 裡面所提供的服務
  2. 針對每個服務,雖然設定簡單,但一個動作你就得設定一個相對應的命令。例如在原生可控制的設備上,你可以用簡單的Turn on/ Turn off 指令去開關電器,但使用IFTTT 你就需要分別針對“On” 跟“Off” 去創造兩個指令才能控制電器(除非你把指令設成On/ Off 用同個字眼也是可以)

長期特價(可能快沒了,即將要停產)

在2017年底Harman Kardon Invoke 問世的時候,賣價其實是199.99美元。後來2018年開始特價為99.99美元後,就再也沒有回到199.99美元這個價位了,前陣子甚至還看到49.99美元的低價。當然,如果只是因為便宜,也不構成我們要買它的原因,主要還是因為有接下來的第四點。


百元美金以下智慧音箱或智慧螢幕中音質最佳

包含特價,用百元美金能買到的智慧音箱或智慧螢幕中,不論是Amazon 系列(Dolby certified)、Google 系列,或是陸系(天貓有DTS certified)的產品,沒有一台的音質比得上Harman Kardon Invoke。這點大家可以觀看以下音樂試播影片,稍微感受一下。

這是用TuneIn 的廣播所放出來的結果,Harman Kardon Invoke 亦可播放Spotify 的音樂。如果以純粹聽音樂又有訂閱Spotify 的角度來看,我強烈推薦各位該買一台。


支援Office

在我手邊的智能音箱裡,搭載Cortana 的Harman Kardon Invoke 是唯一可以用語音幫我唸出E-mail 跟寄信的音箱。當然只能以文字訊息的方式,但我認為這已經很厲害了。


結語

綜合以上特點,Harman Kardon Invoke 在利基市場中還是可以有它的一席之地。而且因為我是在美國購買並激活了它,現在Invoke 是我手邊唯一一台在台灣使用卻可以透過Skype 打免費美國電話的智慧音箱。除此之外,再加上它出色的音質,可呼叫Alexa 控制智能家電…等特點,我個人還滿推薦各位可以趁特價的時候買一台來玩玩。

我的部落格原文連結:搭載Microsoft Cortana的Smart Speaker-Harmon Kardon

註:本篇文章完成日為2019年初,所以有些系統跟服務已有變化。

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