Chromecast with Google TV 開箱!Google 4代電視棒完整功能使用教學

Chromecast with Google TV 是Google 在2020年推出的全新電視棒,與前幾代Chromecast 產品相比做了相當大幅度的升級改版,其中最有感的應該就是它終於搭載了Android TV 電視作業系統。會這麼說是因為先前的3代Chromecast 和Chromecast Ultra 都沒有專屬於電視的使用者介面,所以你如果要觀看YouTube 或NETFLIX 等內容,還要先在手機上選好影片,然後再將影片串流投放到電視螢幕上,且播放和暫停等操作都需透過手機完成,使用起來十分的不便。

而這次Google 新推出的Chromecast with Google TV (Chromecast 2020) 則完全解決了上述問題,現在用戶的電視螢幕上會有一個介面,可以直接透過隨附的藍牙遙控器任意挑選想看的影音內容,像是YouTube、NETFLIX、愛奇藝、Apple TV+、myVideo…等等都行。且Chromecast with Google TV 仍保留了串流/投放功能,因此用戶還是能透過手機將影音內容即時串流到電視螢幕上播出。

Chromecast with Google TV 還有幾項特色,例如搭載了全新設計的Google TV 使用者介面,更方便用戶瀏覽或尋找想要觀看的影音內容,但該介面在台灣使用仍有不完整的地方,所以本文最後會掛美國VPN來介紹Google TV 應有的全貌。此外,新推出的Chromecast 與Google Home 智慧家庭平台的整合非常不錯,甚至可以透過智慧音箱Nest Audio 語音聲控去搜尋或播放指定的影音內容。

簡介就先到這邊,我們就趕快進入Chromecast with Google TV 的開箱和功能介紹吧!

Chromecast with Google TV 設計

直接來看一下Chromecast with Google TV 的內容物,包裝盒裡面有橢圓扁型的Chromecast 電視棒、半圓弧長條形的藍牙遙控器、USB 對USB Type-C 電源線、USB 電源轉接器、2顆AAA電池,還有說明書2本。我們這次開箱的是白色款式,Chromecast 2020 另外還有推出粉紅(Sunrise)和粉藍(Sky)兩種顏色。

Chromecast with Google TV 本體採橢圓扁型設計,厚度大約只有1 公分,它的邊緣做了弧形設計,且大小剛好就跟我的手掌心差不多。Chromecast 2020 的一端有HDMI 訊號傳輸線需與電視端的插孔連接,這條HDMI 線設計很貼心,預留了一小段可凹折彎曲的長度,這樣電視棒本體才不會卡到電視HDMI 孔旁的其它東西;而HDMI 線的另一端則有USB Type-C 供電孔,電源線即是接在此位置。

Chromecast with Google TV 藍牙遙控器為D型半圓弧條狀,背面的弧形設計跟手掌拿東西時的弧度類似,所以握起來非常順手。藍牙遙控器上的按鍵有基本的上/下/左/右選擇鍵、回上一頁、回主頁、靜音鍵、關機鍵、位於側邊的音量調整鍵,還有進階的YouTube、NETFLIX 快捷鍵、Google助理語音聲控鍵。沒錯,你可以透過Google助理聲控去搜尋想看的影片,十分方便!

順帶一提,如果電視機支援HDMI-CEC,那麼你還可以透過這支藍牙遙控器調整電視本身的音量,以及在關閉Chromecast 電視棒的同時一起將電視螢幕也關閉,這樣就不需要手拿兩支遙控器操作,省了點小麻煩。

Chromecast 2020 電源線的一邊透過USB Type-C 與電視棒連接,另一端則是採USB 接口,用戶可以選擇配合電源轉接器插入牆壁插座孔使用,或是將其接在電視本身的USB 供電孔上,但後者需注意電視USB 孔是否能提供足夠的功率。另外,如果你想要直接幫Chromecast 電視棒接乙太網路線,以獲得更穩定和快速的連線品質,還需再加購專為Chromecast with Google TV 設計的乙太網路轉接器,因為包裝盒內並未隨附這項配件。


初始設定

我們有特別拍一部影片詳細介紹了Chromecast with Google TV,其中也包含了Chromecast 電視棒的初始設定,直接看影片中的設定會比較容易理解(Chromecast 2020 接電視後的設定從下面這部影片的4:22 開始)!


Google TV 操作介面(台灣)

Chromecast 2020 採用全新的Google TV 操作介面,所以儘管它同樣是搭載Android TV 電視作業系統,但介面看起來會與其它Android TV 有些許不同。剛設定完成進到電視介面,就能看到最上排有“首頁”、“應用程式”、“影片庫” 三個選項。不過這還並非Google TV 的全貌,因為有些功能在台灣被限制使用,所以要掛VPN 連美國IP 後才能看到完整的Google TV 介面,後面我們會再示範Chromecast with Google TV 掛VPN 的效果。

這裡先介紹台灣的Google TV 介面,選擇“首頁” 會看到與Android TV 很類似的排列方式,第一層是已下載的應用程式,可以左右滑動選取欲使用的影音串流平台。第二層開始會依序出現各個不同的影音平台,每個影音平台的節目會佔據一條橫列顯示,一樣左右滑動便能查看系統所推薦的內容。這樣的設計,用戶即可一層層往下滑至各平台橫列中找尋有無自己想看的影片。

Google TV 介面把“應用程式” 拉出來變成一個獨立頁面,最上層列出已下載的應用程式,跟“首頁” 那邊一樣。第二層則是依照應用程式的類型去分類顯示,用戶可以按類別從中尋找喜歡的App 下載來用。而在第二層最左邊有個搜尋應用程式,點擊進入後便可直接搜尋想下載的應用程式;不過如果這邊找不到想要的App,建議用Google助理快捷鍵把Google Play 商店打開,改在Google Play 商店中搜尋,即是一般Android TV 下載App 的方式。

新的Google TV 介面多了“影片庫” 這個頁面,個人認爲這項設計非常實用。當你用手機或電腦上網Google 某部影劇或電影時,通常搜尋結果會最先出現Google 為你整理好的資訊卡,同時裡面還會有一個“待觀看影劇清單” 鍵,點擊後該影片內容就會被加到Google TV 的“影片庫” 這邊。所以如果你臨時想到一部劇,就可以先用手機查詢並將它加到“影片庫”,回家後再打開Chromecast with Google TV 觀看,這樣就不會時常發生想追某部劇但卻又一直忘記的狀況。

除了用藍牙遙控器的上/下/左/右鍵在Google TV 介面搜尋挑選想看的影音內容外,用戶還能透過Chromecast 2020 內建的Google助理直接開啟某影音串流平台,或搜尋某部影片。這裡Google助理的使用方式有兩種,一是靠虛擬鍵盤輸入指令,二是直接按著遙控器上的Google助理快捷鍵語音聲控,後者尤其快速且方便!


支援哪些影音串流平台

Chromecast with Google TV 下載應用程式的方法雖然與其它Android TV 稍有不同,但它仍內建有Google Play 商店,可以在裡頭下載到各家影音串流平台App、各式各樣的實用工具、遊戲…等。

為了介紹方便,這裡把台灣大家常看的影音串流平台App 都載了下來,包括YouTube、NETFLIX、愛奇藝、HBO GO、Apple TV+、prime video、myVideo、LINE TV、friDay影音、KKTV、CATCHPLAY+、WeTV、LiTV、免費第四台、巴哈姆特動畫瘋、Rakuten VIKI、Spotify、YouTube Music、ESPN、KKBOX…等。

至於影片畫質,Chromecast with Google TV 最高支援到4K/ 60fps,且支援HDR 成像技術,包括HDR10、HDR10+ 和Dolby Vision (杜比視界);音質方面則支持Dolby Digital (杜比數位)、Dolby Digital Plus 和Dolby Atmos (杜比全景聲)。不過如果要享受新版Chromecast 所帶來的最高品質影音體驗,還要再看電視本身有無支援4K HDR,以及影音平台有沒有提供那麼高畫質的內容。


Chromecast 串流&投放

串流和投放是前幾代Chromecast 的運作方式,需要透過手機才能把影音平台的內容串流至電視螢幕上播出。而新的Chromecast with Google TV 因為搭載Android TV 作業系統,能直接在螢幕上選取想看的節目,所以串流和投放功能就變得不那麼重要,不過這項功能仍保留了下來,且在某些情況下還是蠻有用的。

像我自己常常躺在床上滑手機看YouTube,若是突然覺得螢幕太小就可以按一下投放鍵,直接讓影片改在大螢幕電視上播放,同時還可以跟家人分享討論影片內容。或有時候我會用電腦的Chrome 瀏覽器開網頁看影片,此時便能利用投放功能把整個瀏覽器畫面投到電視螢幕上,在更大的螢幕上享受更好的影音體驗。

Chromecast 串流播放(圖片來源:Google官網

整合Google Home 智慧家庭

Chromecast with Google TV 與Google Home 智慧家庭的整合非常好,藍牙遙控器上的Google助理快捷鍵可以用來聲控家中已接入Google Home 的智慧裝置,做到把智慧燈泡打開、調整智慧冷氣溫度…等等。如果你有支援Google Assistant 的智慧攝影機,例如我們先前開箱過的Wyze Cam Pan,甚至還能把攝影畫面即時串流到Chromecast 電視棒上查看,這些功能真的超級酷!

此外,如果家裡已配有Nest Audio 或Nest Mini …等Google智慧音箱,要打開Chromecast with Google TV 甚至連拿藍牙遙控器都不用,只要說一聲“OK Google, 打開電視棒” 就行了。搜尋影音內容同樣能透過Google音箱達成,像我自己就常常下“OK Google, 播放老高與小茉(YouTube頻道名)的影片”“OK Google, 透過NETFLIX 播放薛西弗斯的神話”“OK Google, 打開Apple TV” …等指令。


Google TV 操作介面(掛美國VPN)

前面有提到其實Google TV 介面在台灣並不完整,要掛VPN 連美國IP 之後才可以看到Google TV 的全貌,而這個完整版Google TV 才是Chromecast 2020 主打的特色之一。先來看一下掛美國VPN 後的畫面,電視介面最上排的選單從原本的3個變成5個,分別為“For you”、“Movies”、“Shows”、“Apps” 和“Library”。For you 是從原本的首頁演變而來;然後多了MoviesShows 兩個頁面;而AppsLibrary 則與原本的應用程式影片庫一樣。

For you 頁面往下滑會最先看到“Top picks for you”,這是Google TV 從各個影音串流平台中挑選出來推薦給你的內容,由下圖可看出這些推薦的影片分別來自於Netflix、Prime Video、HBO Max、Disney+…等影音平台。

For you 頁面再往下滑會看到已下載的應用程式,原本的首頁一樣。不過接下來的介面就有很大的差別了,原本每一層的內容各自屬於不同的影音串流平台,現在的Google TV 把所有影音平台的內容混在一起,改依據影片內容的類型去分類呈現,像這裡的前幾層分別是Google熱搜趨勢、動作類影集、愛情類影集、友情類影集、冒險電影…等,每一橫列的內容都是來自於不同影音平台的混合。

Google TV 這樣重新排版的好處是提升了用戶瀏覽影音內容時的體驗,舉例來說,當你想觀看一部動作片時,不再需要一一進到不同的影音串流平台內去尋找,只需在Google TV 介面找到動作片這項分類,該處就會有來自各影音平台的動作片彙整。此外,Google TV 會根據以往的搜尋紀錄,判斷用戶喜歡的影片類型,在For you 頁面把該項分類的排序往上,促使用戶更快找到滿意的影音內容。

可惜的是,中文的影音串流平台目前都不支援Google TV “將內容整合並重新分類整理呈現給用戶” 這件事,且要有完整版Google TV 介面還須多一道掛美國VPN 的手續,所以在台灣Google TV 新介面的實用度還有待觀察。

雖說如此,但還是要在這邊教大家如何讓Chromecast with Google TV 掛VPN連美國IP。其實掛VPN 並不難,只要到Google Play 商店中搜尋VPN 相關的App,找一個習慣或喜歡的下載來用即可,不過多數穩定的VPN 通常都要付費使用。我們自己則是使用ExpressVPN,一個月費用為12.95美元,一開始有7天的免費試用和30天不滿意退款保證,如果不放心效果可以先免費試用看看。


Chromecast with Google TV 評價

2020年推出的Chromecast with Google TV 光是內建Android TV 作業系統就十分吸引人了,多年來都在使用Chromecast 的用戶終於能有一個電視操作介面,然後配上遙控器在螢幕上選擇NETFLIX、YouTube…等影音串流平台,觀賞自己想看的影集或電影。

此外,Chromecast 2020 還有諸多特色,像是新增了影片庫頁面方便用戶管理待觀看影片、支援手機及電腦影音串流投放內容至電視棒、可以跟Google Home 智慧家庭完美整合、有全新改版的Google TV 操作介面…等,每一項都為新版Chromecast 加分不少。雖然Google TV 介面在台灣並不完整是美中不足之處,但還是比傳統Android TV 介面還好用。

Chromecast with Google TV 在台灣並未正式開賣,所以如果要購買需要到美國Google Store下單,然後委託國際代運商把電視棒寄回台灣。如果覺得自己找代運麻煩且耗時,也可以到Play智慧家庭 嚴選商品逛逛,我們有在幫忙代購哦!

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